DASH島開拓史

ウニクラゲNEW2020/6/7

気温が上昇するこの時期、港跡には大量のクラゲが発生。
もはや、クラゲを食料として認識する城島だったが、長瀬は毒を持ったクラゲを食べることに不安を抱いていた。
だが、日本には古くから猛毒の生物を美味しく頂く知恵が。
去年の夏、DASH島では、浅瀬にウヨウヨいたアカエイを、伝統漁法の底延縄漁で捕え、美味しく調理した。
毒のある尾を切り落し、ヒレの部分を韓国で学んだ保存食に。
タコ壺に枯れ草と身を入れ、発酵させること10日間。
臭いこそ鼻を突く刺激臭だが、その味わいは芳醇だった。
同じように、毒あるクラゲも調理次第で美味しく頂けるはず。
港跡で獲ったミズクラゲは、弱い毒がある「口腕(こうわん)」部分周辺を取り除けば、一先ず安心。
残った身を藻塩で漬け、水分を抜くと、大きさは約1/30に。
これを湯がいて、島で獲れたムラサキウニと和えれば、ウニクラゲの完成。
クラゲの食感は意外にも柔らかかったが、味は絶品だった。

ため池の赤い主2020/5/10

4年前に完成し、開拓に不可欠な真水を運んでくれる水路。
しかし、遮るものもなく、雨風で土台が傾き、木樋が破損して水が漏れ出てしまっている箇所を発見した。
無人島で真水は命。さっそく、水路の修繕に取り掛かった。
まず、木樋を吊り上げ、その間に、下の土台を直すことに。
約300kgの木樋を吊り上げるのは、丸太で組んだ滑車櫓。
土台は破損が激しく、一から作り直し、補強も施した。
そして、木樋も繋ぎ直し、無事、水が流れる水路へと甦った。
一方、養殖計画を進めるため、池の水を抜いて生態調査を始めていた城島とシンタローは、水位が下がった池の中へ。
ヘドロの悪臭が鼻を突く中、タモで生き物を探っていると、水の汚れや酸欠に強いと言われる淡水魚・ギンブナを捕獲。
さらに、赤い色をした生き物の気配を感じるも、捕り切れず。
しかしこれでは、らちが明かないと、池の生き物を一網打尽にすべく、池いっぱいに張った網で追い込むことにした。
だが、それでも捕れたのはやはり、ギンブナばかり13匹。
海に囲まれ、川のない無人島のため池で、なぜ淡水魚が40年以上も生き続けていたのか…謎が残るばかりだった。

ため池の水を抜く2020/4/12

養殖計画を進めるべく、森の中のため池の調査が続いていた。
コンクリートに囲われ、大きさは約20m四方、深さは170cm程度、水量は推定で70万リットル。
海水を引き込んで魚を養殖していたか、農業用水の確保のために真水を溜めていたかは定かではなかったが、ため池の水は海水と淡水が混じっていた。
すると、リチャードが池の中に生き物と思しき気配を察知。
そこで、後輩にいいところを見せようと49歳・城島が、急きょ発泡スチロールと板でこしらえた筏に乗って、池の生態調査を試みたが、足腰の弱さと五十肩が露呈し、断念。
ならばと、池の水を全て抜いて、徹底的に調べることに。
サイフォンの原理を使って、水を吸い出すこと3日間。
水はほぼ抜けたのだが、そこには予想もしないものが…。

養殖計画、始動2020/3/29

鋳物の街・川口で鋳造技術を学んだシンタローは、城島と共に、自作の木型を使ってアルミ製の弁当箱と水筒作り。
木型を土で固めた鋳型に、反射炉で溶かした660℃のアルミを注ぎ込んでいくが、鋳型を製作中に土が崩れていて、出来上がりはいびつな形の弁当箱と水筒となった。
一方、開拓8年目にようやく見つけた、謎の巨大な溜め池。
ここで養殖が出来れば、無人島の食糧事情も潤うはずと、城島、リチャード、シンタローが調査を開始した。
山の中腹から見た時、ため池は水路と神社のすぐ脇に。
だが、浜から神社方向を見ても草木が生い茂り、確認できず。
仕方なく、草木を刈りながら分け入っていくと、神社の目と鼻の先にそのため池はあった。
かつての島民が、養殖のために海水を引きこんでいたか、それとも、山での農業のために真水を溜めていたか。
調べてみると、池の水は真水と海水が混じった水の様だった。
側には小屋があり、そこで機械を使って水を汲み上げていたことも想像できた。
そんな中、リチャードが池に生物の気配を感じたのだが…。

無人島初の鋳物造り開始2020/3/22

2019年7月に完成した反射炉。しかし、太一と松岡は連日、炉の中を削り続けていた。
というのも、炉内がきれいなドーム状の世界遺産・韮山反射炉と違い、島の反射炉の中は段差があり、上手く熱が反射せず、そのせいで前回、屑鉄が完全に溶け切らなかった。
一方、今度こそ、反射炉で溶かした金属で道具を作りたいと、若手のシンタローも動いていた。
訪れたのは、鋳物の街・埼玉県川口市にある鋳物工場。
鋳物を作る鋳造。その方法は、砂でとった型に溶けたアルミを流し、砂を崩せば、そっくり同じ物ができる。というもの。
一通り鋳造を学んだシンタローは、DASH島に戻り、城島と共に無人島初の鋳物造りを開始した。
作りたかったのは、山での作業を考えて、水筒と弁当箱。
川口で作った木型を土で固め、あとは、アルミを流し込むだけの所までこじ付けたのだったが…

無人島の海苔と貝柱で磯辺焼き2020/3/1

この日、リチャードとシンタローは、浜で海藻を探していた。
多くの海藻は冬の寒い時期に大きく成長する。
しかし、海藻の知識が無いまま、浜に打ち上がった海藻を躊躇なく口にするシンタローを心配したリチャードは、海のことなら何でも知ってる先輩、城島に意見を仰いだ。
すると、浅瀬にたくさん生えていたのは、乾燥させれば青のりの材料にもなる、アナアオサという海藻だった。
さっそく、これを板海苔にするべく、海からアナアオサが貼り付く石を上げ、丁寧に剥ぎ取って、即席の木枠と農業用の網を使って均等に広げ、5時間、浜の風に当て乾燥させた。
形こそいびつだったが、何とかアナアオサの板海苔ができた。
一方、野生児・シンタローが、真冬の海に素潜りして獲ってきたのは、水深3mの海底に生息するハボウキガイ。
その貝柱を炭火で焼き、炙ったアナアオサの板海苔で巻けば、冬の逸品、貝柱の磯辺焼き風が完成。
海苔は風味豊かで香ばしく、ハボウキガイは食感が増したホタテの様だった。

ヌタウナギの奥義を継承へ2020/2/23

もはやDASH島、冬の定番食材となったヌタウナギ。
この日は、数日前から仕掛けたアナゴ筒でヌタウナギを捕獲。
その下処理のために行う、素手で内臓を抜き取る伝統技は、本場・秋田男鹿で学んだ城島しか体得していなかった。
しかし、城島は五十肩が悪化、メンバーも継承を拒んだことから、その奥義が途絶えようとしていた。
そこで、継承者として、野性味あふれる若手・シンタローに白羽の矢が立った。
上手く内臓を抜き取るコツは、中指でしっかり固定して握り、そのまま体全体を使って下へ引き抜くように。
初めての技に戸惑いつつも、20回目でようやく、内臓を取り除くことができ、無事、奥義継承の完遂となった。
冬の乾いた風で乾燥させ、炭火で焼けば、皮は香ばしく、筋肉質の身は、ホルモンやイカのような濃厚な味わい。

ロープウエーの全貌と謎の建造物2020/2/2

無人島に流通革命を起こすべく、かつての島民が残したケーブルを復活させる“ロープウエー計画"が動き出した。
まず、張り巡らされたケーブルの全貌を掴むため、山に入った男たちは、高さの異なる3本のケーブルを発見。
それぞれのケーブルを辿ると、ロープウエーの始点や終点となる原動滑車や、中継地点となる支柱が残されていた。
支柱は、ケーブルや資材の重さを支える以外に、方向転換の役割も果たしていたようだった。
どうやら、一番低い位置に張られたケーブルは、麓の集落跡から支柱で方向を変え、標高40mの段々畑まで延びる全長130m、つるべ式のロープウエーだったと考えられた。
さらに、その眼下に、巨大な溜め池と思しきものも発見した。
真ん中の高さに張られたケーブルは、標高86m、全長150m。
近くには、農業用モノレールと思われるレールの跡も。
そして、一番高いケーブルは、無人島の一番空に近い場所、山の頂上・標高176mまで達していた。
すると、突如、姿を現わしたのは、レンガ造りの謎の建造物。
それは、屋根は落ちているものの1階建てで、出入り口が2か所、窓が9つもあった。
鉄塔の電線などに使われる絶縁体・碍子(がいし)と思われるのもの落ちていて、電波基地だったとも推測できた。
もしくは、第二海保のような戦時中の重要な軍事施設だった可能性も。
どちらにしても、資材の運搬などロープウエーが無ければ、山の頂上にこれだけの建造物を建てるのは不可能なことは明らかだった。
一方、これから旬を迎えるサザエを狙って海に出た男たちだったが、この日は波のうねりが強く、ヤスでの捕獲も上手くいかず。すると、新たに開拓に加わった後輩・シンタローがTシャツ短パンで素潜り、難なくサザエをゲットしてみせた。
サザエ料理の大定番・つぼ焼きで頂いたが、肝独特の大人の味に若手のシンタローは苦虫を噛み潰したような顔だった。

無人島ロープウエー計画、始動2020/1/26

日々、男たちは開拓で使えそうな漂着物を浜で捜索する。
だが、大小様々な漂着物、使えそうなものを見つけても、それを運ぶには険しい山を越え、足場の悪い波打ち際を行くしかなく、いちいち舟を漕いで運搬するのに難儀していた。
そこで、かつての島民が山の斜面に残した“ロープウエー"を復活させることにした。
これが使えれば、人の移動や物の運搬が格段に容易になる。
草木が生い茂っていない冬の今の間に、張られたケーブルの全貌を掴むため、松岡と太一、リチャードが山へ入った。
そこには、原動滑車と呼ばれるロープウエーの起点終点となる車輪、さらに動力となるエンジンらしきものが見つかった。
恐らく、このロープウエーは、島民が山の斜面で栽培した柑橘系の実を運搬するために使っていたと考えられた。
そして、開拓8年目で、ついに無人島の頂上に辿り着いた。
未踏だったその場所で、巨大な池やレンガの建造物など、次々と新しい発見をすることとなった。

念願の初詣と神饌(しんせん)2020/1/12

新年を迎えたDASH島で、城島と太一が令和最初の初詣の準備に取り掛かっていた。
昨年の秋に、再建を終えたばかりの神社の神様に、去年できなかった新年の挨拶がしたかった。
そのためには、お供え物・神饌(しんせん)が必要だが、冬が旬で縁起も良く、無人島でも獲れる真牡蠣を用意することに。
水深1mほどに生息する真牡蠣は通常、潜水して獲るが、体力に不安のある二人は頭を使い、舟の上から道具を駆使して捕獲した。
予想を上回る、約700gの大物をゲットした。
無事、島の新鮮な真牡蠣を神様にお供えし、初詣を済ませた二人は、残りの牡蠣をソテーにした。
火加減の調整などを誤り、見た目はボロボロになったが、その旬の真牡蠣の濃い風味を堪能した。