From イングランド

ラグビーワールドカップ取材記

2015年9月22日

ウォリックの定宿から徒歩とで電車で計2時間。グロスターにたどり着きました。キングスホルムスタジアム。ロンドンの大型スタジアムとは違ったスペース感覚を味わいます。もっとも、真っ白なクラブハウス併設のグラウンドはレンガ造りの街の景観になじんでいて、この国におけるフットボールの価値を再確認できます。

この日は日本代表の試合前日練習。そう。23日に予選プールB第2戦があります。先立ってスコットランド代表戦も練習と記者会見があり、「日本の警戒すべき選手は」との質問には「ナキ」。19日の南アフリカ代表戦で途中出場した、ナンバーエイトのアマナキ・レレイ・マフィ選手のことです。次戦、スタメン。先手を取りたいというチームの意向に、初戦で投入されるなり相手の大男、ヤニー・デュプレッシー選手をふっ飛ばした青年がぴったりはまったのです。

あの日のミックスゾーンでは、こんなやり取りも。

――ヤニー・デュプレッシー選手をぶっとばすって…。

「(できると)わかっていたよ」

会見では、リーチ マイケル主将の名前も挙がりました。

午後1時15分ごろ。スタンドでジャパンの選手入りを待ちます。開始時刻から15分ほど押していましたが、バス到着の遅れがあったようです。

問題がひとつ、ありました。当方、「冒頭15分公開」の前日練習を観た直後に、日本のラジオの電話生出演という仕事があったのですが、この調子で「冒頭15分」を待っていたらオンエア時間に収まらない可能性が出てきました。先方のディレクターさんと電話で話すなか、「選手は来ていないですが、もう、繋いじゃいますか」との運びに。「お! いま選手が出てきましたよ! といった臨場感ある雰囲気も出していただければ」とも。

前日に用意した想定問答を頭のなかでリフレインし、スタジオとのやり取りのなかでリーチ マイケル主将の「学生時代はしばしグラウンドに落ちていた忘れ物を預かっていた」というエピソードを伝えたら一瞬、間があり、「あー、これ、伝わりませんでしたね」と話をぼかし、どうにか、終了。最後の最後には「お! いま選手が出てきましたよ!」も言うこともでき、何とか役目は果たせたでしょうか。惜しむらくは、リーチ主将のエピソードの選択です。「カフェで思索にふけるのが好き。かねて勉強していた経営の知識を活かし、カフェを経営」あたりにしておけばよかったと、やや後悔しています。

著者紹介

向風見也
向風見也

1982年、富山県生まれ。成城大学文芸学部芸術学科卒。2006年よりスポーツライターとなり、主にラグビーのリポートやコラムを「ラグビーマガジン」「スポーツナビ」などに寄稿。ラグビー技術本の構成やトークイベントの企画・司会も行う。「現場での凝視と取材をもとに、人に嘘を伝えないようにする」を信条とする。著書に『ジャパンのために 日本ラグビー9人の肖像』(論創社)。共著に『ラグビー・エクスプレス イングランド経由日本行き』(双葉社)。

通常の取材リポートは「Yahoo!ニュース個人」の「ラグビーライターのしごと。」
(http://bylines.news.yahoo.co.jp/mukaifumiya/)をご覧ください。

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