From イングランド

ラグビーワールドカップ取材記

2015年9月24日

スコットランド代表戦から一夜明け。ウォリックのホテルでエディー・ジョーンズヘッドコーチと五郎丸歩副将、マレ・サウ選手が取材に応じました。

「ここまでメディアに注目されるとは夢にも思わなかったでしょう。選手はメディアが言うほどよくもないし、メディアが言うほど悪くもない。そこで、人によっては集中力が途切れた人もいると思う。それをもとに戻すのが私の仕事です」

ボスのジョーンズさんは言います。

「スコットランド代表戦はもう終わったことです。非常に残念な結果でしたが、ただ力が足りなかったというだけ。先に進んでいくしかない」

かねてジョーンズHCは、短期決戦であるワールドカップでいいゲームを重ねる肝を「試合のレビューをしない」ことだと語っていました。まったくレビューをしないわけではないのでしょうが、レビューよりもプレビューに比重を置くべし…といったところでしょうか。

五郎丸選手は、南アフリカ代表戦勝利後に記した外国出身選手に関するツイッターについて見解を示しました。公式の場で聞くと皆に聞かれるのでどうかと思ったのですが、やむをえません。読者のためです。

「2019年に向けて、クリアしなきゃいけない問題だったと思うんですよね。ラグビーは特殊なので、どうしても『何で外国人が入っているんだ』という観られ方をする。ただ、メディアの方にそこへ注目してもらうことで、『ラグビーはそういうものなんだな』と日本人として理解しやすくなると思います。我々は2019年(日本開催のワールドカップ)のために日本を飛躍させよう、日本のラグビーを復活させようと、そのために2015年に歴史を変えるんだ、と、4年間しっかりと準備をしてきた…。そういった経緯で、あのようなコメントを出しました」

午後はウォリックの安宿でデスクワーク。オリンピックスタジアムでのニュージーランド代表対ナミビア代表戦を観ます。リモコンの「利き」が悪かったものの、前半初頭からチェック可能でした。スコアは58―14。ナミビア代表のファイトが試合を締めましたが、2軍格と目されるニュージーンランド代表の瞬時の判断も映えました。即興のごとく空いたスペースへすいすいと人と球が回る。控えといっても、13番がハイランダーズ(今季の南半球最高峰スーパーラグビー王者、日本代表の田中史朗選手の所属先です)のマラカイ・フェキトア(好守両面での直線的な衝突!)だもの。スティーヴ・ハンセンヘッドコーチとしては、決勝トーナメントに向けて「一発勝負で信頼できる選手の再選定」をおこなっている過程でしょうか。

それは、ジャパンのジョーンズヘッドコーチも同じでしょう。昼頃の会見で、敗れたスコットランド代表戦についてこう発していましたから。

「自分も、間違いがありました。セレクションで過ちを犯した。選手のメンタル面を準備させられなかった」

なお、アマナキ・レレイ・マフィ選手の病状は「終わり次第、報告。着信はすぐ取るようにしてください」とのことです。

著者紹介

向風見也
向風見也

1982年、富山県生まれ。成城大学文芸学部芸術学科卒。2006年よりスポーツライターとなり、主にラグビーのリポートやコラムを「ラグビーマガジン」「スポーツナビ」などに寄稿。ラグビー技術本の構成やトークイベントの企画・司会も行う。「現場での凝視と取材をもとに、人に嘘を伝えないようにする」を信条とする。著書に『ジャパンのために 日本ラグビー9人の肖像』(論創社)。共著に『ラグビー・エクスプレス イングランド経由日本行き』(双葉社)。

通常の取材リポートは「Yahoo!ニュース個人」の「ラグビーライターのしごと。」
(http://bylines.news.yahoo.co.jp/mukaifumiya/)をご覧ください。

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