From イングランド

ラグビーワールドカップ取材記

2015年10月3日

ミルトンキーンズ・スタジアムmk。日本代表は、サモア代表との予選プールBの第3戦を制しました。

事は順調に運んでいました。

大型ウイングのアレサナ・ツイランギ選手の後方へキックを蹴りまくる。スタンドオフのトゥシ・ピシ選手やフルバックのティム・ナナイ・ウィリアムズ選手の「内側、外側」のランニングコースを抑える…。

キーマンが嫌がるプレーを徹底すれば、相手は沈黙する。そんな勝負事の法則を再確認させる試合展開でした。

しかし、ボーナスポイントは、取れませんでした。分水量は終盤の一連の動きにありました。

ジャパンが2トライを奪って26-0で迎えた、後半20分。敵陣中盤でのサモア代表のペナルティーを受け、リーチキャプテンはラインアウトを選択します。トライを奪うためです。敵陣ゴール前で球を繋ぎます。

しかし、攻め込んだ先で球を失います。ジャパンがしっかりボールを保護したはずの接点へ、サモア代表が猛プレッシャー。遠いところから稲垣啓太選手が援護に入ろうとしますが、「間に合わなかったですね…」。ターンオーバー。リーチキャプテンのタックルもかわされます。24分、26-5。点差は21点。トライと直後のコンバージョンを3つ決めれば、サモア代表が追いつく点差です。

ここで、リーチの脳裏にはあるイメージがよぎります。

「サモア代表は、一発でポン、ポンとトライを取れる」

下手に攻め込んで、もし、球を失えば、さらに点差は詰められるだろう。周りのフォワード陣を見渡せば、スクラムとモールと接点でかなり消耗しているではないか…。

スクラムハーフの田中史朗選手は「トライを」と考えましたが、リーチ主将は現実路線を取りました。

「ショット」

結局、追加点はなく、26―5のスコアでノーサイドの瞬間を迎えました。

「前だったらその決断に誰かが文句を…という部分もあったかもしれないけど、今回はしっかりとリーチについていくと決めていた」

とは、田中選手の弁です。

「(ペナルティーゴールが外れた時のために)しっかりとチェイス(弾道を追う動き)をしよう、と言い合えた。ここはジャパンの成長した部分かなと思います。彼が、キャプテンなので。今回はワールドカップだし、いまは彼を中心にコミュニケーションが取れているので。最初、何人かは『この時間帯ならトライを狙いたいな』と言っていたのですが、逆に、リーチは『ショット』と」

ここ4年間は「日本ラグビーのために」と自分の思いを発信し続けましたが、大勝負が近づくにつれ、意識を変えていました。

自分の意見より、チームの意見で動く。

実際にどう思っているかはともかく、チームの意見を自分の意見だと言い切る。

言い切ろうとする。

負けてファンを悲しませたくないから、何より自分も負けたくないから、時には自分の意見を封印する。

「ショット」と語った人も、「ショット」を聞き入れた人も、覚悟を持っていました。

著者紹介

向風見也
向風見也

1982年、富山県生まれ。成城大学文芸学部芸術学科卒。2006年よりスポーツライターとなり、主にラグビーのリポートやコラムを「ラグビーマガジン」「スポーツナビ」などに寄稿。ラグビー技術本の構成やトークイベントの企画・司会も行う。「現場での凝視と取材をもとに、人に嘘を伝えないようにする」を信条とする。著書に『ジャパンのために 日本ラグビー9人の肖像』(論創社)。共著に『ラグビー・エクスプレス イングランド経由日本行き』(双葉社)。

通常の取材リポートは「Yahoo!ニュース個人」の「ラグビーライターのしごと。」
(http://bylines.news.yahoo.co.jp/mukaifumiya/)をご覧ください。

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