From イングランド

ラグビーワールドカップ取材記

2015年10月7日

午前中は日本代表のリーチ マイケル主将が、宿泊先で写真撮影をしていたらようです。この日は27歳の誕生日。ケーキを前に短い談話を残しました。もっとも僕は、その取材機会には伺えませんでした。原稿の締め切りの波に、飲まれそうでした。

夕刻頃、ウォリックスクールへ出向きます。日本代が長時間の取材機会を設ける、とのこと。

待ち時間は、皆で控室のテレビにくぎ付けです。南アフリカ代表対アメリカ代表。場所はロンドン・オリンピックパークでした。日本代表が参加する予選プールBでの勝ち点争いにも影響を及ぼす一戦です。

64―0。日本代表が下した南アフリカ代表が1位通過を確定させました。かたやアメリカ代表は11日の日本代表戦を見据えてか主力組を温存しているようでした。

取材機会。試合結果を伝え聞いた立川選手は、こう語りました。

「向こうも最後。勝ちに来ると思いますし。ジャパンも(準々決勝進出の可否は)周りの結果次第というところはありますけど、自分たちのやることに集中したい」

前日の練習を抜けていたことなどを踏まえ、こちらは「サモア代表戦」のワンプレーについて質問します。試合開始直後、この人は相手ウイングのアレサナ・トゥイランギ選手にタックル。頭を強く打っているようでした。

――実は、あの後はあまり覚えて…。

「(周りを見回し)…あ。全然、大丈夫です」

誕生日のリーチ選手も、椅子に座って取材に応じます。協会サイドの要望としては、談話は「日本時間の10日朝5時に解禁」とのこと。

「勝って帰るのと負けて帰るのは違う。日本のラグビーの盛り上がりを作るチャンスだから。負けたら、いまの2勝はたまたまだから、となる」

10日の前日練習の折は、ニューカッスルで・セントジェームズパークでスコットランド代表対サモア代表戦があります。アメリカ代表戦に向けたチームマネージメントについて、リーチ主将は頭を悩ませているようでした。

著者紹介

向風見也
向風見也

1982年、富山県生まれ。成城大学文芸学部芸術学科卒。2006年よりスポーツライターとなり、主にラグビーのリポートやコラムを「ラグビーマガジン」「スポーツナビ」などに寄稿。ラグビー技術本の構成やトークイベントの企画・司会も行う。「現場での凝視と取材をもとに、人に嘘を伝えないようにする」を信条とする。著書に『ジャパンのために 日本ラグビー9人の肖像』(論創社)。共著に『ラグビー・エクスプレス イングランド経由日本行き』(双葉社)。

通常の取材リポートは「Yahoo!ニュース個人」の「ラグビーライターのしごと。」
(http://bylines.news.yahoo.co.jp/mukaifumiya/)をご覧ください。

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